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Causas de accidentes con montacargas en construcción

Los accidentes con montacargas en el ámbito de la construcción son percances que pueden tener graves consecuencias para la seguridad de los trabajadores y el desarrollo de los proyectos.

De acuerdo con cifras anuales provenientes del último reporte publicado por el Consejo Nacional de Seguridad (NSC, por sus siglas en inglés):

  • Se registraron 70 accidentes con montacargas fatales (en 2021).
  • Los accidentes de montacargas provocaron 7 290 lesiones laborales no fatales (en 2020).
  • Las tres causas principales de accidentes por montacargas en 2020 fueron:
    1. Incidentes de transporte (52 por ciento)
    2. Golpes con objetos (15 por ciento)
    3. Resbalones y caídas (15 por ciento)

Muchos trabajadores que son víctimas de accidentes de construcción se preguntan qué pueden hacer para obtener una amplia compensación que les permita rehabilitarse al lado de su familia sin tener que preocuparse por el dinero.

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Top 8 riesgos de un montacargas

Estas estadísticas indican que dentro de los accidentes de construcción los montacargas son una herramienta que encierra múltiples riesgos que todo trabajador de la construcción necesita tener identificados. Estos son algunos de los principales riesgos de un montacargas:

  1. Exceso de velocidad
    La velocidad es la causa más común de accidentes de montacargas. No importa si es por prisa o por ignorar el código de seguridad, conducir a exceso de velocidad es siempre un comportamiento peligroso que puede llevar a la pérdida del control del vehículo.
  2. Falta de capacitación adecuada
    La falta de capacitación y entrenamiento apropiado para los operadores de montacargas es otra de las principales causas de accidentes. Los operadores deben contar con una formación técnica adecuada para poder operar un montacargas.También es necesario que el trabajador comprenda tanto las señales como las normas de tránsito en la zona de trabajo.
  3. Sobrecarga y manipulación incorrecta de la carga
    El exceso de carga o una distribución incorrecta de la misma puede provocar que el montacargas se vuelque o que la carga se caiga, poniendo en peligro tanto al operador como a otros trabajadores cercanos. Es esencial respetar los límites de carga establecidos por el fabricante y seguir las recomendaciones para la correcta manipulación de las cargas.
  4. Condiciones inseguras del área de trabajo
    La falta de mantenimiento de las superficies de trabajo, obstáculos en el área, iluminación deficiente o pisos resbaladizos son factores que aumentan el riesgo de accidentes con montacargas. Es importante mantener el área de trabajo limpia y organizada, realizar inspecciones regulares y corregir cualquier condición insegura de inmediato.
  5. Falta de mantenimiento al equipo
    Es importante revisar frenos, dirección, transmisión, sistemas hidráulicos y otros elementos para asegurar el buen funcionamiento de la carretilla elevadora. Los empleadores o contratistas tienen la obligación de asegurarse de que todos los montacargas que se utilicen en la construcción hayan recibido el correcto mantenimiento.
  6. Calidad de la carga
    La tarima es la parte de un montacargas que puede estropearse con mayor frecuencia debido al peso que debe aguantar. Por esta razón es necesario que el operador verifique que se encuentre en buen estado antes de utilizar el montacargas. Y si no está en buen estado, es necesario que la reporte. El peligro de una tarima desgastada es que se desmorone con la carga y produzca un accidente.
  7. Manejo irresponsable del vehículo
    El manejo de un montacargas es un trabajo de responsabilidad. Un compañero de trabajo jugando con el vehículo, haciendo caso omiso de las normas de seguridad o en estado de ebriedad puede causar un incidente.
  8. Comunicación con el equipo
    El error humano es un factor determinante en la mayoría de los accidentes, y la comunicación entre los trabajadores es clave. En casos de montacargas, esta comunicación eficaz se relaciona con la correcta coordinación de todos los vehículos que deben utilizarse en la obra con la finalidad de evitar accidentes.

Medidas de prevención y seguridad para evitar accidentes con montacargas

Con la intención de prevenir los accidentes de montacargas y crear una cultura laboral segura, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) ha emitido un manual para el manejo seguro de un montacargas. Entre las recomendaciones, destacan las siguientes cinco:

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  1. Capacitación continua
    Proporcionar capacitación regular y actualizada a los operadores de montacargas sobre las mejores prácticas de operación y seguridad. Esto incluye la comprensión de los procedimientos de emergencia, el uso correcto de los equipos de protección personal y la identificación de riesgos potenciales.
  2. Mantenimiento regular de los montacargas
    Realizar inspecciones y mantenimientos programados para asegurar que los montacargas estén en óptimas condiciones de funcionamiento. Esto incluye la revisión de frenos, luces, neumáticos y controles, así como la reparación o reemplazo de cualquier componente defectuoso.
  3. Establecer zonas de trabajo seguras
    Delimitar áreas exclusivas para la circulación de los montacargas, con señalización clara y visible. Estas zonas deben estar libres de obstáculos y otros trabajadores deben estar informados sobre las precauciones necesarias al acercarse a dichas áreas.
  4. Uso de equipos de protección personal (EPP)
    Los operadores de montacargas deben usar EPP apropiado, como cascos, guantes y calzado de seguridad, para protegerse de posibles lesiones en caso de accidentes.
  5. Acatar en todo momento las normas de operación segura
    Los operadores de montacargas están obligados a seguir en todo momento las normas de operación segura, que incluyen ponerse el cinturón de seguridad (cuando el montacargas cuente con uno disponible), antes de elevar la carga aplicar la posición neutral o hacer sonar el claxon cuando se atraviesen áreas obstruidas o crucen pasillos.

¿Cuándo se puede presentar una demanda en un accidente de montacargas?

Cuando un trabajador de la construcción tiene un contrato regular, su empresa tiene la obligación de inscribirlo en el Programa de Compensación al Trabajador, lo cual le da derecho a recibir los siguientes beneficios si sufre un accidente laboral, como los relacionados con montacargas:

  • Cobertura de sus gastos médicos.
  • Reembolso de salarios perdidos.

Cuando un trabajador está inscrito en el Programa de Compensación al Trabajador, no tiene derecho a demandar a su empleador. Sin embargo, es muy importante que contacte de inmediato a un abogado de accidentes de trabajo experto quien estudia el caso para determinar si existe la posibilidad de demandar a una tercera parte responsable del accidente y entonces exigir una indemnización mucho más amplia.

Entre las causas de accidentes de montacargas que pueden ameritar una demanda a una tercera parte responsable se encuentran:

  • Empleados no capacitados: Si el empleado que causó el accidente no estaba debidamente capacitado para operar el montacargas ya sea que no había pasado los exámenes requeridos o no recibió la capacitación adecuada, se puede considerar presentar una demanda.
  • Equipos defectuosos: Si el montacargas o alguno de sus componentes tenía defectos de diseño o fabricación que causaron el accidente, se puede considerar presentar una demanda contra el fabricante.
  • Violaciones de seguridad: Si el accidente ocurrió debido a violaciones de normas de seguridad, como la operación insegura del montacargas o la carga de objetos más pesados de lo permitido, es posible presentar una demanda.
  • Mantenimiento inadecuado: Si la compañía encargada del mantenimiento del montacargas no realizó inspecciones regulares o no mantuvo en buen estado los motores, neumáticos, correas o horquillas, puede ser considerada responsable por negligencia.
  • Modificaciones del equipo: Si se demuestra que se eliminaron dispositivos de seguridad, como jaulas de protección, alarmas de marcha atrás o cinturones de seguridad, y estos podrían haber evitado lesiones, se podría presentar una demanda.
  • Comportamiento negligente de un empleado: Si otro empleado se comportó de manera imprudente, ignoró las normas de seguridad u operó un montacargas bajo la influencia del alcohol u otras sustancias, se puede considerar presentar una demanda contra esa persona.

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Abogado Christopher J. Gorayeb

Información verificada por el abogado Christopher J. Gorayeb

Fundador de Gorayeb & Associates, P.C.

Uno de los abogados preeminentes de lesiones personales de la ciudad de Nueva York, Christopher J. Gorayeb, aporta a la firma más de 35 años de experiencia en litigios de casos de accidentes de construcción.

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