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Sustancias tóxicas presentes en obras de construcción

Cuando se trata de exposición a sustancias tóxicas presentes en obras de construcción, las víctimas tienen derecho a obtener una compensación. Esto lo delimita la legislación federal de los Estados Unidos y su estatus migratorio no importa en su derecho a obtener beneficios tales como la recuperación de gastos médicos, los salarios perdidos, o resarcimiento de la muerte injusta de un familiar.

En este artículo abordaremos las sustancias químicas a los que los trabajadores de construcción están expuestos, la razón por la que son peligrosas y qué hacer si estuvo expuesto a un agente contaminante.

En Gorayeb & Associates nos importa el bienestar de los trabajadores neoyorquinos, y por ello es que ofrecemos nuestro apoyo en todo momento. Si usted fue víctima de una exposición a sustancias tóxicas en un sitio de construcción, merece justicia. Llámenos hoy y agende su consulta con nuestro equipo. Su consulta es 100 % en español, gratuita y confidencial. En accidentes de construcción, ¡gane con Gorayeb!

¿Por qué hay presencia de materiales peligrosos en la construcción?

La presencia de materiales peligrosos en obras de construcción puede atribuirse a una combinación de factores que incluyen la necesidad de cumplir con estándares de rendimiento, costos de producción, disponibilidad de materiales y en algunos casos, falta de regulación efectiva. A continuación, se destacan algunas razones clave:

  • Propiedades deseadas.- Algunos materiales peligrosos pueden ser elegidos debido a sus propiedades específicas, como resistencia al fuego, durabilidad o capacidad de aislamiento térmico. En muchos casos, estos materiales ofrecen beneficios técnicos que hacen que su uso sea útil, a pesar de los riesgos asociados.
  • Eficiencia y costos.- La eficiencia en términos de costos y tiempos de construcción a menudo lleva a la elección de materiales que, aunque sean efectivos, pueden contener sustancias tóxicas. Alternativas más seguras podrían ser más costosas o menos accesibles, lo que lleva a compromisos en la elección de materiales.
  • Desconocimiento o falta de conciencia.- En ocasiones, los profesionales de la construcción pueden no estar plenamente informados sobre los riesgos asociados con ciertos materiales. La falta de conciencia puede llevar a la elección de materiales peligrosos sin tener en cuenta adecuadamente los posibles impactos en la salud humana y el medio ambiente.
  • Herencia de diseños antiguos.- En estructuras más antiguas, es común encontrar materiales que en su momento eran aceptables pero que hoy se consideran peligrosos. Renovar o demoler estas estructuras puede exponer a los trabajadores a riesgos asociados con la manipulación de materiales tóxicos.

¿Cuáles son los elementos nocivos en obras de construcción?

En obras de construcción, diversos elementos nocivos pueden estar presentes, representando riesgos para la salud de los trabajadores y, en algunos casos, para el medio ambiente. Algunos de los elementos más comunes y peligrosos incluyen:

  • Asbesto.- Aunque su uso ha disminuido significativamente, el asbesto sigue presente en algunas construcciones antiguas. Las fibras de asbesto inhaladas pueden causar enfermedades respiratorias graves, como la asbestosis y el mesotelioma.
  • Plomo.- La pintura a base de plomo, común en construcciones más antiguas, es una fuente potencial de contaminación. La exposición al plomo puede causar daños neurológicos, especialmente en niños, así como problemas de salud en adultos.
  • Mercurio.- Presente en algunas lámparas fluorescentes, interruptores y dispositivos eléctricos, el mercurio puede dañar el sistema nervioso. La inhalación de vapores de mercurio es perjudicial para la salud.
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV).- Presentes en pinturas, adhesivos y selladores, los COV (VOC, por sus siglas en inglés) pueden liberar vapores que contribuyen a la mala calidad del aire interior. Pueden causar irritación de ojos, nariz y garganta, así como afectar la salud a largo plazo.
  • Polvo de construcción.- El polvo generado durante actividades como el lijado, corte y perforación puede contener partículas nocivas, incluidas sustancias como amianto, sílice y metales pesados.

La gestión adecuada de estos elementos nocivos implica el uso de equipos de protección personal, la implementación de prácticas seguras de trabajo, y en muchos casos, la adopción de alternativas más seguras en la selección de materiales de construcción.

¿Cómo ocurre la contaminación con sustancias tóxicas?

La contaminación con sustancias tóxicas en obras de construcción puede manifestarse de diversas maneras, siendo la manipulación y desgaste de materiales peligrosos, así como actividades como soldadura, corte y generación de polvo, fuentes significativas de riesgo. La aplicación de productos químicos tóxicos y la gestión inadecuada de derrames, fugas y residuos también contribuyen a la contaminación del aire y del suelo. Los incendios en sitios de construcción pueden exacerbar estos riesgos, liberando contaminantes en el ámbito de la construcción.

Para prevenir peligros ambientales en obras, es esencial implementar prácticas seguras de trabajo, manejar adecuadamente materiales peligrosos y adoptar controles de ingeniería, junto con una gestión responsable de residuos. La conciencia y la capacitación de los trabajadores desempeñan un papel crucial en la minimización de los riesgos asociados con la contaminación en el sector de la construcción.

¿Qué lesiones produce la exposición a agentes tóxicos en sitios de construcción?

La exposición a agentes tóxicos en sitios de construcción puede dar lugar a una variedad de lesiones y problemas de salud, que van desde efectos agudos hasta enfermedades crónicas. Las lesiones pueden depender del tipo de sustancias tóxicas presentes y la duración e intensidad de la exposición. Algunas de las lesiones comunes asociadas con la exposición a agentes tóxicos en construcción incluyen:

1. Enfermedades respiratorias

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  • Asbestosis. La inhalación prolongada de fibras de asbesto puede causar cicatrices en los pulmones, resultando en dificultad respiratoria y, en casos graves, insuficiencia respiratoria.
  • Silicosis. La exposición a polvo de sílice cristalina puede provocar cicatrices en los pulmones, afectando la capacidad respiratoria y aumentando el riesgo de tuberculosis.

2. Enfermedades neurológicas

  • Intoxicación por plomo. La exposición al plomo puede afectar el sistema nervioso, causando problemas de aprendizaje, déficits cognitivos y daño neurológico, especialmente en niños.
  • Exposición a COV y formaldehído. La exposición al COV puede causar irritación del sistema nervioso central, dolores de cabeza, mareos y, en casos graves, daño neurológico.

3. Problemas reproductivos

4. Cáncer

  • Mesotelioma. La exposición al asbesto aumenta el riesgo de desarrollar mesotelioma, un cáncer agresivo que afecta los revestimientos de los pulmones, el abdomen y el corazón.
  • Cáncer relacionado con sustancias químicas. Algunos productos químicos utilizados en la construcción han sido vinculados a un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Es crucial implementar medidas de seguridad y control de riesgos en los sitios de construcción para minimizar la exposición a sustancias tóxicas y proteger la salud de los trabajadores. Esto incluye el uso de equipos de protección personal, prácticas de trabajo seguras, monitoreo ambiental y capacitación adecuada sobre riesgos laborales.

¿Cuándo buscar a un abogado de riesgos químicos en el sector de la construcción?

Los Abogados del Pueblo de Gorayeb recomendamos buscar a un abogado de accidentes de construcción tan pronto como se tenga conocimiento o se sospeche de la exposición a sustancias tóxicas. Si usted experimenta síntomas de enfermedades relacionadas con la exposición a agentes químicos, como problemas respiratorios, dermatológicos o neurológicos, o si hay indicios de prácticas laborales inseguras que involucren sustancias peligrosas, consultar con un abogado de Gorayeb & Associates es su primer paso para obtener la justicia que merece.

Con más de 35 años con casos de éxito para nuestros clientes, podemos evaluar la situación, ayudar a determinar responsabilidades legales y ofrecer asesoramiento sobre acciones legales para buscar compensación por daños a la salud o condiciones laborales inseguras. Además, en casos de contaminación ambiental, un abogado especializado de Gorayeb & Associates puede representar los intereses de la comunidad afectada y buscar remedios legales para la mitigación de contaminantes en el ámbito de la construcción.

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Ante la exposición de sustancias tóxicas, ¡gane con Gorayeb! Nuestro equipo de abogados de construcción en Nueva York tiene la experiencia necesaria para ayudar a las víctimas de esta índole. Además, también somos una parte integral de la comunidad latina de Nueva York, por consecuencia, nuestro equipo habla español con fluidez, garantizando una comunicación sin barreras con usted. Agende su consulta gratuita y confidencial hoy mismo.

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Abogado Christopher J. Gorayeb

Información verificada por el abogado Christopher J. Gorayeb

Fundador de Gorayeb & Associates, P.C.

Uno de los abogados preeminentes de lesiones personales de la ciudad de Nueva York, Christopher J. Gorayeb, aporta a la firma más de 35 años de experiencia en litigios de casos de accidentes de construcción.

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