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¿Cómo evitar los accidentes en la construcción?

¿Cómo evitar los accidentes en la construcción?

El Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo, promueve la prevención de los accidentes y las enfermedades profesionales en todo el mundo. Los riesgos laborales en la construcción sitúan al sector en una primera posición en comparación con otras industrias.

Por esa razón, las medidas de seguridad y de la salud pueden ayudar a reducir el número de muertes y lesiones relacionadas en el trabajo. Hay una serie de riesgos laborales en la construcción que suelen ocasionar la mayor parte de los accidentes. Te explicamos cuáles son para poder evitarlos.

Causas comunes de lesiones en labores de construcción.

Según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), las cuatro causas más comunes de fatalidades relacionadas con la industria de la construcción son las caídas, golpes por objetos pesados, electrocuciones y quedarse atrapado en medio de una maquinaria.

Estudios sobre la incidencia en el sector han mostrado que el 80% de los accidentes derivan de errores de organización, planificación y control. El 20% restante tiene causa en fallos de ejecución.

En general, los trabajos en obras de construcción suelen asociarse a numerosos riesgos que pueden ocasionar accidentes de diversa índole, incluyendo algunos potencialmente mortales como caer desde una altura, sufrir cortaduras o contusiones, quedar atrapado en la tierra o bajo escombros e incluso estar en contacto con sustancias peligrosas.

Las estadísticas sobre estos casos confirman lo importante que es priorizar medidas que eliminen o reduzcan al máximo el riesgo en origen, proporcionando protección a todo el personal. Vamos a conocer un poco más al respecto.

riesgos laborales en la construcción en Nueva York

 

¿Por qué es tan importante reducir los riesgos laborales en la construcción?

Otros estudios también indican que los trabajadores de la construcción en todo el mundo tienen una probabilidad tres veces mayor de morir y dos veces mayor de resultar lesionados, que los trabajadores de otras industrias.

Solo en los Estados Unidos, hay 7 millones de personas laborando en el sector de la construcción, lo que significa que cientos de miles de trabajadores están en riesgo de sufrir un accidente. En el 2017, la Oficina de Estadísticas Laborales dijo que se registraron casi 1,000 muertes relacionadas con la construcción en todo el país, lo que equivale a 9.5 fallecimientos por cada 100,000 trabajadores a tiempo completo.

Estos incidentes representan un costo enorme para el empleado, el empresario y la sociedad en general. Esa es la razón principal por la que integrar la prevención en los proyectos es tan importante, tal como demanda la actual legislación (Estudio de Seguridad y Salud).

Además, también existe la necesidad de que todas las personas implicadas en los procesos de producción obtengan información sobre los riesgos de lesiones y su prevención. La primera etapa de toda obra debe considerar un plan o medidas para hacer frente a cualquier peligro. Por esa razón, es esencial conocer cómo y dónde suelen originarse con más frecuencia.

Actividades y áreas con mayor riesgo durante el horario de trabajo.

Estos son algunos de los casos de accidentes más comunes:

–   Caídas: pueden ocurrir en cualquier área de la obra por irregularidades en el suelo, materiales que obstruyen el paso o herramientas, materiales y maquinaria desordenada o fuera de lugar.

–   Caídas a diferente nivel: estas suelen suceder cuando hay problemas de protección colectiva e individual en lugares necesarios, como los de gran altura o profundidad.

–   Accidentes vehiculares: estos incluyen atropellos u otro incidente que involucre un vehículo de obra. Las personas con mayor riesgo son los operadores de dichos vehículos y trabajadores de áreas relacionadas.

–   Cortes con herramientas: pueden suceder cuando las herramientas de trabajo no están en condiciones de uso adecuadas o cuando no se usan protecciones de seguridad. Nuevamente, el riesgo mayor es para los operadores.

–   Sobre esfuerzos: suelen ocurrir con mayor incidencia en los trabajadores de las áreas de manipulación de cargas, especialmente cuando se realiza manipulación manual.

–   Contacto con contaminantes o productos tóxicos: el peligro de sufrir estos accidentes aumenta cuando los productos no son almacenados de manera correcta y no se cumplen con medidas de precaución durante su manipulación.

Medidas preventivas para evitar o reducir los riesgos.

Hay algunas acciones que se pueden ejecutar para disminuir el riesgo de sufrir accidentes relacionados con labores de construcción. Algunas son:

–   Caídas:

Para evitar caídas, es esencial mantener la organización y orden general de la obra. Las empresas deben garantizar a los trabajadores u operadores acceso seguro y libre de obstáculos desde todos los lugares de trabajo, por ejemplo: escaleras, pasos peatonales, caminos, andamios, etcétera.‍ Para prevenir caídas, cuando trabajan encima de un andamio o plataforma elevada se debe proporcionar equipos de seguridad personal incluyendo arneses y líneas de seguridad. 

También es indispensable que los materiales estén correctamente almacenados, que haya iluminación adecuada en el espacio de trabajo y que todas las aberturas estén cubiertas e indicadas debidamente.

Para trabajos en altura, se deben instalar barandillas, rodapiés y redes de seguridad para evitar la caída tanto de personas como de objetos. También es importante colocar vallas señalizadas con franjas rojas y blancas a al menos 1,50 metros del borde de los vaciados. Para prevenir caídas cuando trabajan en una escalera, la escalera debe estar en buena condición y estar adecuadamente asegurada para evitar que se mueva o resbale. 

–   Accidentes vehiculares:

En función de reducir o prevenir los accidentes con vehículos de obra o atropellos, se debe señalizar toda la obra indicando vías de tráfico de vehículos. Las empresas o constructoras deben marcar en el suelo las zonas de pasos de los autos, grúas o camiones.

Es vital mantener seguras las vías de tráfico, delimitando espacios seguros alrededor de los vehículos de carga y maquinaria de excavación.

Los trabajadores que vayan a conducir los vehículos deben realizar cursos de prevención de riesgos laborales y disponer de documentos acreditativos obligatorios.

–   Cortes:

Las herramientas de trabajo deben estar en óptimas condiciones de uso para prevenir cortes y laceraciones. Se debe evitar retirar las protecciones de seguridad que estas lleven incorporadas.

Asimismo, los operadores deben usar guantes de seguridad, calzado y gafas de protección para prevenir cualquier accidente.

–   Sobreesfuerzos:

En las áreas de manipulación de cargas, es recomendable usar equipos mecánicos para reducir la manipulación manual tanto como sea posible. También es esencial que los trabajadores conozcan cómo levantar cargas con seguridad.

Todas las elevaciones deben ser planificadas y ejecutadas por personal autorizado y competente para la tarea.

–   Contacto con productos de alto riesgo:

Productos tóxicos y contaminantes, como pinturas o cemento, son de uso habitual en la construcción. La primera medida para evitar accidentes relacionados con estas sustancias es cuidar su almacenamiento.

No es aconsejable cambiar nunca un producto químico de su envase original. Tampoco se debe emplear ninguna sustancia química sin conocer sus características y riesgos.

Consejos adicionales.

Aquí hay otras prácticas útiles para evitar riesgos laborales en la construcción:

–   Consultar el manual de instrucciones la primera vez que se utilice algún equipo.

–   Realizar la limpieza y el mantenimiento de los equipos mientras están apagados.

–   Utilizar equipo de protección individual cada vez que se requiera. Esto incluye cascos de seguridad, calzado de seguridad, entre otros.

–   Mantener la higiene de las instalaciones.

–   Capacitarse en seguridad y establecer órdenes de emergencia con anticipación y gestión de los peligros.

–   Tener reuniones de seguridad regulares.

¿Qué hacer si un trabajador se lesiona en el trabajo?

Todo empleado y empleador debe estar facultado para informar sobre riesgos, condiciones inseguras y posibles accidentes dentro del área de trabajo. Sin embargo, algunos accidentes son inevitables.

En estos casos, es importante reportar la lesión o el accidente inmediatamente a la empresa o al patrón para preservar el derecho a reclamación de compensación para trabajadores.

Además, es indispensable solicitar ayuda profesional y legal para comprender el procedimiento, ya que cada estado ha definido diferentes requisitos, fechas límites y condiciones para responder a estas situaciones.

Conclusión.

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