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¿Cómo afecta una descarga eléctrica al cuerpo humano?

Abogado Christopher J. Gorayeb

En nuestra vida cotidiana con frecuencia entramos en contacto con tomas de corriente, lo cual conlleva el riesgo de sufrir una descarga eléctrica. De hecho, en ciertos entornos, como la industria de la construcción, los accidentes de electrocución se encuentran entre los más comunes.

Con la intención de prevenir las lesiones eléctricas e informar sobre las mejores prácticas para atenderlas y darles el tratamiento adecuado, en este blog responderemos varias preguntas frecuentes en torno a los accidentes de electrocución:

  • ¿Cómo afecta una descarga eléctrica al cuerpo humano?
  • ¿Cuáles son los tipos de lesiones eléctricas más comunes?
  • ¿Cuál es el tratamiento para una lesión eléctrica?
  • ¿Un choque eléctrico puede resultar mortal?
  • ¿Hay secuelas después de sufrir una descarga eléctrica?
  • ¿Cómo prevenir una electrocución?
  • ¿Quién puede ayudarme si sufrí una descarga eléctrica en un accidente de construcción?

A lo largo de este artículo responderemos a todas estas preguntas, pero de entrada debe saber que si usted o alguien a su alrededor sufre una descarga eléctrica, es importante tener en cuenta estos conceptos de primeros auxilios:

  1. Solicitar atención médica de inmediato (llame al 911 o solicite a alguien que lo haga).
  2. Evite tocar a la persona (pues es posible que siga en contacto con la corriente eléctrica).
  3. Desconecte la corriente eléctrica. En caso de que no sea seguro hacerlo con las manos, utilice un objeto de madera o plástico para desactivarla.
  4. Una vez que se ha asegurado de que la corriente eléctrica está desconectada, compruebe los signos vitales de la persona electrocutada: pulso cardiaco y si está respirando.
  5. Si nota que no hay signos vitales, ejecute reanimación cardiopulmonar (CPR, por sus siglas en inglés).
  6. Si la persona tiene signos vitales, pero está desmayada o se encuentra pálida, debe recostarla y levantarle ambas piernas.
  7. Por ningún motivo toque las heridas de la persona electrocutada ni intente quitarle la ropa quemada.

También debe saber que cuando una persona sufre una electrocución en su trabajo, debe solicitar la ayuda de un abogado de lesiones personales experto, cuya misión es defender los derechos de la víctima y trabajar para obtener una compensación que le permita:

  • Cubrir con todos sus gastos médicos.
  • Recibir un reembolso de todos los salarios que pierda si el accidente le impide trabajar.
  • Ser indemnizada por el dolor y sufrimiento asociado a sus lesiones.

¿Qué le hace una descarga eléctrica al cuerpo humano?

El cuerpo humano es un buen conductor de electricidad, por lo que las corrientes eléctricas circulan con facilidad a través de él. Cuando una persona se electrocuta, estas corrientes eléctricas recorren su interior a una gran velocidad, causando posibles daños en:

  • Piel
  • Sistema nervioso
  • Músculos

Cuando esto ocurre, el mayor riesgo es que la descarga eléctrica afecte las dos áreas vitales del cuerpo:

  1. El corazón
  2. El cerebro

La intensidad de una descarga eléctrica se mide en razón de la cantidad de energía que entra el cuerpo a través de una medida conocida como miliamperios (mA). Entre mayor sea la intensidad, los músculos del cuerpo se contraen y la persona pierde el control de ellos.

En esta gráfica se ofrece una guía de las distintas intensidades de descargas eléctricas y las posibles afectaciones en el cuerpo de acuerdo a la cantidad de miliamperios.

  • De 0.2 a 2 mA: Sensación de toques eléctricos en el cuerpo (cosquilleo).
  • De 1 a 3 mA: Choque eléctrico doloroso.
  • De 3 a 5 mA: Pérdida de control sobre los músculos en niños.
  • De 6 a 10 mA: Pérdida de control sobre los músculos en adultos.
  • De 10 a 20 mA: Posible desvanecimiento.
  • A partir de 22 mA: Imposibilidad de despegarse de la corriente eléctrica para el 99 por ciento de las personas.
  • De 20 a 50 mA: Posibles convulsiones.
  • De 50 a 100 mA: Descargas al corazón posiblemente mortales.

¿Cuáles son los tipos de lesiones eléctricas más comunes?

Entre las lesiones leves y moderadas que una descarga eléctrica le puede generar a una persona, se encuentran:

  • Dolores de cabeza
  • Hormigueo en el cuerpo
  • Quemaduras de primer y segundo grado
  • Pérdida del conocimiento
  • Latidos irregulares del corazón

Entre las lesiones graves que una descarga eléctrica le puede generar a una persona, se encuentran:

  • Quemaduras de tercer y cuarto grado (destruyen músculos y afectan hasta el hueso).
  • Estado de coma
  • Ataque cardíaco (infarto)
  • Paro respiratorio

¿Cuál es el tratamiento para una lesión eléctrica?

Cuando una persona es atendida por una descarga eléctrica, se le debe realizar un diagnóstico para determinar la gravedad de sus lesiones y las estas son las principales maneras de obtenerlo:

  • Electrocardiograma: es un estudio para controlar el ritmo cardiaco.
  • Tomografía: es un estudio computarizado para determinar los daños en el cerebro, la médula espinal y el pecho.
  • Exámenes de sangre para detectar la presencia de rabdomiólisis (descomposición de músculos).

Dependiendo del diagnóstico, los tratamientos para sanar lesiones relacionadas con descargas eléctricas incluyen:

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  • Limpieza quirúrgica.
  • Curas tópicas (se aplican directamente sobre la piel).
  • Cobertura antibiótica.
  • Amputación (en los casos graves, para lo cual se recomienda esperar una semana para que la lesión quede bien definida).

¿Un choque eléctrico puede resultar mortal?

Lamentablemente, si una descarga eléctrica es demasiado intensa (de más de 50 mA), la vida de la persona corre riesgo y en ocasiones los choques eléctricos de esta magnitud pueden resultar mortales.

¿Hay secuelas después de sufrir una descarga eléctrica?

Cuando una persona sufre una descarga eléctrica, existen varias secuelas que puede padecer, cuya gravedad está relacionada con la intensidad de la electrocución sufrida. Aunque en términos generales, las posibles secuelas que pueden presentarse tras un choque eléctrico se dividen en tres grupos:

1. Físicas

  • Fatiga.
  • Rigidez en las articulaciones.
  • Sudoración nocturna.
  • Dolores continuos de cabeza y en distintas áreas del cuerpo, como en el nervio ciático (que recorre la espalda, caderas, glúteos hasta llegar a la cadera).

2. Neurológicas

  • Pérdida de memoria.
  • Dificultad para mantener la concentración.
  • Sensación de cosquilleo.
  • Desvanecimientos.
  • Pérdida de equilibrio.

3. Psicológicas

  • Estrés postraumático.
  • Depresión.
  • Ansiedad.
  • Insomnio.
  • Angustia.
  • Ataques de pánico.

¿Cómo prevenir una descarga eléctrica?

En gran medida, los accidentes por descarga eléctrica pueden ser prevenidos si se siguen algunas medidas de seguridad básicas que aplican tanto en entornos caseros como laborales:

  1. Al cambiar un foco, debe tomarlo por el bulbo, jamás por la parte metálica.
  2. No utilice herramientas eléctricas en lugares húmedos.
  3. Al limpiar una máquina o herramienta eléctrica, es necesario desconectarla antes.
  4. Evite enchufar varias herramientas o máquinas a la misma conexión, pues esto puede provocar un corto circuito.
  5. Si no se siente capacitado para reparar una máquina o herramienta eléctrica, llame a un especialista.
  6. Si nota que en su entorno laboral hay instalaciones eléctricas en mal estado, no las use y reporte de inmediato a su supervisor.
  7. Verifique que las cajas de las tomas eléctricas estén bien cerradas.
  8. Respete cualquier indicación sobre peligro de electrocución en su área de trabajo.
  9. Aléjese de lugares donde hay tomas eléctricas cuando llueve intensamente o soplan vientos fuertes.
  10. Cuando termine de utilizar una herramienta o máquina eléctrica asegúrese de desenchufarla y no dejar cables colgando.

¿Quién puede ayudarme si sufrí una descarga eléctrica en un accidente de construcción?

De acuerdo con la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), la electrocución es uno de los accidentes que suelen presentarse en entornos de trabajo, sobre todo en la industria de la construcción.

Cuando un trabajador sufre una descarga eléctrica en su área de trabajo, tiene derecho a solicitar una compensación y para ello puede pedir la ayuda de abogados de accidentes expertos, como los de Gorayeb & Associates, quienes hemos ganado más de mil millones de dólares para nuestros clientes en casos de accidentes de construcción.

Si usted o un ser querido sufrió una electrocución en su trabajo, llámenos al 212-267-9222 o llene este formulario para solicitar una consulta gratis. Nuestro equipo legal habla español y está listo para atender su accidente de descarga eléctrica y  hacer justicia en su caso.

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Abogado Christopher J. Gorayeb

Información verificada por el abogado Christopher J. Gorayeb

Fundador de Gorayeb & Associates, P.C.

Uno de los abogados preeminentes de lesiones personales de la ciudad de Nueva York, Christopher J. Gorayeb, aporta a la firma más de 35 años de experiencia en litigios de casos de accidentes de construcción.

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