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Los cuatro tipos de accidentes mortales según OSHA (2024)

Abogado Christopher J. Gorayeb

Los accidentes mortales en la construcción deben ser eliminados. Para ello, la Organización de la Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) realiza muchas actividades que buscan proteger a los trabajadores. Entre estas acciones destacan una serie de normas y obligaciones que los empleadores deben cumplir. Por ejemplo:

  1. Proporcionar un lugar de trabajo seguro y saludable. Esto significa que los empleadores deben evaluar los riesgos en el lugar de trabajo y tomar medidas para eliminar o controlar esos riesgos.
  2. Formar a los trabajadores sobre los peligros en el lugar de trabajo y cómo protegerse. Los empleadores deben proporcionar a los trabajadores la formación necesaria para que puedan realizar sus tareas de forma segura. Es importante destacar que esta capacitación debe brindarse en el idioma que el trabajador mejor entienda.
  3. Proporcionar equipo de protección personal (EPP) cuando sea necesario. Los empleadores deben proporcionar a los trabajadores el EPP adecuado para protegerlos de los peligros en el lugar de trabajo. Es importante destacar que este equipo de protección debe ser proporcionado de forma gratuita.
  4. Cumplir con las normas de seguridad general. Estas normas se aplican a todos los lugares de trabajo y establecen requisitos básicos para la seguridad, como la necesidad de proporcionar extintores de incendios y escaleras de emergencia.
  5. Cumplir con las normas de seguridad específicas para la industria de la construcción. Estas normas se aplican a sectores específicos de la economía, como la construcción, la agricultura y la industria manufacturera.

Con la intención de prevenir los accidentes mortales en el trabajo, OSHA se encarga también de investigar exhaustivamente las causas que los provocan y trazar normas de seguridad encaminadas a evitarlos.

Con respecto a los accidentes letales en construcción, OSHA ha identificado cuatro causas principales:

A continuación le explicaremos cada una de estas causas, así como las normas específicas para prevenirlas y los consejos de seguridad que deben seguir todos los trabajadores de la construcción.

Top causas de peligros mortales en la construcción

La prevención de accidentes graves en la construcción es una labor conjunta que incluye a todas las personas que trabajan en la industria. Con la intención de articular un esfuerzo conjunto que garantice la seguridad de todos los trabajadores, OSHA publica continuamente informes con recursos útiles para evitar que sucedan accidentes letales.

Entre las normas y consejos asociados a cada una de las causas específicas destacan los siguientes:

Caídas

Las caídas causaron el 37 por ciento de las muertes en la construcción en 2021. La norma específica OSHA para prevenir caídas es la 29 CFR 1926.500. Entre los consejos de prevención principales destacan:

  1. Utilice siempre equipo de protección personal (EPP) adecuado, como un arnés de seguridad, casco, gafas de seguridad y zapatos de seguridad.
  2. Mantenga siempre el lugar de trabajo limpio y ordenado. Los objetos desordenados o que no están colocados correctamente pueden ser un obstáculo y provocar una caída. Asegúrese de que el lugar de trabajo esté limpio y ordenado antes de comenzar a trabajar.
  3. No trabaje en superficies mojadas o resbaladizas. Las superficies mojadas o resbaladizas pueden provocar una caída. Si es posible, evite trabajar en superficies mojadas o resbaladizas. Si debe hacerlo, use calzado antideslizante y vaya despacio y con cuidado.
  4. No trabaje solo. Siempre es mejor tener a alguien cerca en caso de que necesite ayuda. Si debe trabajar solo, avise a alguien de su paradero y de la hora a la que espera terminar su trabajo.
  5. Utilice los equipos de elevación y manipulación de materiales de forma segura. Los equipos de elevación y manipulación de materiales pueden ser peligrosos si no se utilizan correctamente. Asegúrese de estar capacitado para utilizar estos equipos de forma segura.
  6. No se suba a objetos que no estén diseñados para soportar peso. Los objetos que no están diseñados para soportar peso pueden derrumbarse y provocar una caída. No se suba a objetos que no estén diseñados para soportar su peso.
  7. No se apoye en barandillas o andamios que no estén en buen estado.Las barandillas y los andamios deben estar en buen estado para proporcionar una protección adecuada. No se apoye en barandillas o andamios que no estén en buen estado.
  8. No trabaje a alturas superiores a 6 pies sin protección contra caídas. Si debe trabajar a alturas superiores a 6 pies, utilice siempre protección contra caídas, como arneses, sistemas de sujeción y redes de seguridad.
  9. Reconozca los peligros potenciales y tome medidas para evitarlos. Sea consciente de su entorno y de los peligros potenciales. Si identifica un peligro, tome medidas para evitarlo.
  10. Reciba formación en seguridad de la construcción. La formación en seguridad de la construcción puede ayudarle a aprender cómo trabajar de forma segura en la construcción.

Electrocuciones

Las electrocuciones causaron el 8 por ciento de las muertes de trabajadores de la construcción en 2021. Entre los riesgos de electrocución en los sitios de construcción se encuentran el cableado expuesto y las condiciones de humedad cerca de los enchufes; el contacto con líneas eléctricas aéreas; los conductores o piezas de circuitos energizados; las herramientas eléctricas y los cables mal mantenidos; y los rayos.

La norma específica OSHA para prevenir caídas es la 29 CFR 1926.404. Entre los consejos de prevención principales destacan:

  1. Desconecte la alimentación eléctrica antes de trabajar en cualquier equipo o cableado eléctrico. Este es el consejo más importante para evitar electrocuciones en construcción. Antes de trabajar en cualquier equipo o cableado eléctrico, asegúrese de desconectar la alimentación eléctrica. Si no puede desconectar la alimentación eléctrica, utilice un dispositivo de bloqueo y etiquetado para evitar que alguien lo vuelva a conectar.
  2. Utilice herramientas y equipos eléctricos de seguridad. Las herramientas y equipos eléctricos de seguridad están diseñados para reducir el riesgo de electrocución. Asegúrese de utilizar herramientas y equipos eléctricos que estén en buen estado y que cumplan con las normas de seguridad.
  3. No trabaje en superficies mojadas o húmedas. Las superficies mojadas o húmedas pueden aumentar el riesgo de electrocución. Si debe trabajar en superficies mojadas o húmedas, utilice zapatos aislantes y tenga cuidado de no tocar ningún cableado eléctrico.
  4. No utilice herramientas o equipos eléctricos con cables o enchufes dañados. Los cables o enchufes dañados pueden provocar una electrocución. Si los cables o enchufes de una herramienta o equipo eléctrico están dañados, no los utilice.
  5. Esté capacitado en seguridad eléctrica. La capacitación en seguridad eléctrica puede ayudarle a aprender cómo trabajar de forma segura en entornos eléctricos. Si no está capacitado en seguridad eléctrica, solicite formación a su empleador o a un proveedor externo.

Golpes con objetos

El 8 por ciento de las muertes en la construcción en 2021 se debió a trabajadores que fueron golpeados por objetos que se balanceaban, caían o estaban mal colocados. Estos incluían objetos que caían debido a fallos en el aparejo; materiales sueltos o que se movían; fallos de funcionamiento del equipo; y golpes de vehículos o equipos.

La norma específica OSHA para prevenir caídas es la 29 CFR 1926.252. Entre los consejos de prevención principales destacan:

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  1. Esté atento a su entorno y a los peligros potenciales. Este es el consejo más importante para evitar golpes con objetos que se balanceaban, caían o estaban mal colocados en construcción. Si ve un objeto que podría ser peligroso, muévase a un lugar seguro. Esto podría ser tan simple como alejarse del objeto o ponerse a cubierto.
  2. Utilice equipo de protección personal (EPP) adecuado. El EPP puede ayudar a protegerlo de los golpes. Asegúrese de utilizar casco, gafas de seguridad y zapatos de seguridad. El casco protegerá su cabeza de lesiones en caso de caída de objetos o de golpes con objetos. Las gafas de seguridad protegerán sus ojos de objetos que puedan volar o caer. Los zapatos de seguridad protegerán sus pies de objetos punzantes o cortantes.
  3. Mantenga el lugar de trabajo limpio y ordenado. Los objetos desordenados o que no están colocados correctamente pueden ser un obstáculo y provocar un golpe. Asegúrese de que el lugar de trabajo esté limpio y ordenado antes de comenzar a trabajar. Esto significa limpiar el desorden y colocar los objetos de forma segura. También significa mantener los pasillos y las escaleras despejados.
  4. Utilice las herramientas y equipos de forma segura. Las herramientas y equipos pueden ser peligrosos si no se utilizan correctamente. Asegúrese de estar capacitado para utilizar estas herramientas y equipos de forma segura.
  5. Esté capacitado en seguridad de la construcción. La capacitación en seguridad de la construcción puede ayudarle a aprender cómo trabajar de forma segura en la construcción. Si no está capacitado en seguridad de la construcción, solicite formación a su empleador o a un proveedor externo.

Aplastamientos

Aproximadamente el 5 por ciento de las muertes de trabajadores de la construcción en 2021 se debió a empleados que quedaron atrapados en o entre máquinas, dispositivos, herramientas o zanjas, incluyendo trabajadores atrapados entre equipos en movimiento o giratorios o estructuras o materiales que se derrumban.

La norma específica OSHA para prevenir caídas es la 29 CFR 1926.600. Entre los consejos de prevención principales destacan:

  1. Asegúrese de la estabilidad de la estructura en la que va a trabajar. No suba a una estructura hasta que estén confirmadas las condiciones seguras.
  2. Utilice el EPP adecuado puede prevenir accidentes por aplastamiento. Por ejemplo, cascos y chalecos.
  3. Tenga en cuenta los protocolos de seguridad que deben seguirse en la obra en caso de emergencias como colapso de estructuras. Si no los conoce, pregunte al supervisor de la obra.

Estadísticas sobre accidentes fatales en el trabajo

De acuerdo con el informe más reciente sobre accidentes fatales en el trabajo publicado por la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos:

  • El número de muertes relacionadas con el trabajo en Estados Unidos aumentó un 8,9 por ciento en 2021, alcanzando un total de 5 190 muertes. Esta es la tasa de mortalidad más alta desde 2016.
  • Cerca del 20 por ciento de los 5 190 accidentes de trabajo fatales sucedieron en la industria de la construcción.
  • La tasa de lesiones laborales mortales durante 2021 fue de 3.6 por cada 100.000 trabajadores equivalentes a tiempo completo, la más alta desde 2016.
  • Un trabajador murió cada 101 minutos por una lesión relacionada con el trabajo en 2021.
  • Los trabajadores en ocupaciones de transporte y construcción experimentaron un máximo histórico de 1 523 lesiones laborales mortales en 2021 y representan el grupo ocupacional con el mayor número de muertes. Este es un aumento del 18,8 por ciento con respecto a 2020.
  • Los incidentes de transporte siguieron siendo el tipo de evento fatal más frecuente en 2021 con 1982 lesiones fatales, un aumento del 11,5 por ciento con respecto a 2020. Esta categoría principal representó el 38,2 por ciento de todas las muertes relacionadas con el trabajo en 2021.

¿Qué puedo hacer si perdí a un familiar en un accidente de construcción?

Cuando los trabajadores de la construcción sufren siniestros mortales, sus familiares tienen el derecho de reclamar una compensación que les permita atravesar su proceso de duelo sin tener que preocuparse por el dinero.

En Nueva York, las personas que tienen derecho a una compensación por muerte por negligencia son los siguientes:

  • Los cónyuges sobrevivientes (esposa o esposo), incluyendo a los cónyuges de hecho y a los cónyuges divorciados que todavía reciben manutención conyugal.
  • Los hijos menores de edad del fallecido.
  • Las hijas e hijos adultos de la víctima que eran económicamente dependientes de sus ingresos.
  • La madre y padre de la víctima.
  • Los hermanos y hermanas de la víctima que eran económicamente dependientes de sus ingresos.

Para tener derecho a una compensación, los reclamantes deben demostrar que la muerte del fallecido fue causada por la negligencia de la parte culpable. Una compensación justa de muerte por negligencia debe incluir:

  • Pérdida de servicios del fallecido.
  • Pérdida de consorcio (que puede reclamar la pareja sentimental de la víctima).
  • Gastos funerarios.

Para poder obtener una compensación de estas características es recomendable que los familiares de la víctima cuenten con la ayuda de una firma legal que cuente con amplia experiencia ganando casos como el que están atravesando.

En Gorayeb & Associates tenemos más de 35 años de experiencia en defender los derechos de los trabajadores latinos de Nueva York y sus familias. Nuestro equipo legal habla español y hemos ganado más de un billón de dólares en compensación para nuestros clientes.

Si perdió a un ser querido en accidentes mortales de construcción, los abogados de Gorayeb estamos a su disposición para ayudarlo a que pueda atravesar su proceso de duelo con tranquilidad económica. Llene este formulario para solicitar una consulta gratis. Lo atendemos a cualquier hora, todos los días del año.

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Abogado Christopher J. Gorayeb

Información verificada por el abogado Christopher J. Gorayeb

Fundador de Gorayeb & Associates, P.C.

Uno de los abogados preeminentes de lesiones personales de la ciudad de Nueva York, Christopher J. Gorayeb, aporta a la firma más de 35 años de experiencia en litigios de casos de accidentes de construcción.

Los cuatro tipos de accidentes mortales según OSHA en 2023

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