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Los Trabajadores Hispanos Siguen Enfrentando el Mayor Riesgo de Lesiones Mortales

Los titulares lo dicen todo: “Los hispanos jóvenes que trabajan en la construcción son los más vulnerables en Estados Unidos”, “Los hispanos son los más vulnerables a las lesiones de construcción” y “La tasa de mortalidad de los trabajadores latinos aumenta; la industria está en desacuerdo con las soluciones”.

Las estadísticas muestran que los hispanos y latinos que trabajan en construcción en la ciudad de Nueva York y en todo el país tienen más probabilidades que sus compañeros laborales de lesionarse o de morir en el trabajo. No solo eso, sino que la tasa de mortalidad de los trabajadores hispanos y latinos en realidad ha aumentado en los últimos años, mientras que la tasa de mortalidad de los demás trabajadores ha disminuido.

Es un hecho bien conocido que los trabajadores hispanos y latinos representan un segmento grande y desproporcionado de la fuerza laboral en la industria de la construcción. Como ejemplo, si bien los latinos representaron cerca de 16 % de toda la fuerza laboral estadounidense en 2014, desempeñaban más de la cuarta parte de los empleos de construcción del país. Sin embargo, estos números no explican por qué los trabajadores hispanos y latinos enfrentan una mayor tasa de lesiones y de muertes.

Entonces, ¿cuál es la explicación?

¿Por qué los hispanos y latinos que trabajan en la construcción tienen más probabilidades de lesionarse o de morir en el trabajo?

Los especialistas mencionan tres factores principales que posiblemente expliquen por qué los hispanos y latinos corren mayores riesgos que los trabajadores de la construcción de otros orígenes étnicos:

  1. Acceso limitado a la capacitación y la asistencia: los trabajadores de la construcción que hablan español a menudo tienen acceso limitado a la capacitación en seguridad. A pesar de que las leyes federales exigen que las empresas de construcción proporcionen capacitación en español a los empleados hispanohablantes, muchos empleadores no cumplen con esta obligación. Además, cuando estos empleados tienen preguntas en la obra en construcción, a menudo no pueden obtener la ayuda que necesitan de los inspectores, capataces y compañeros de trabajo que solo entienden y hablan inglés.
  2. Oficios más peligrosos: los hispanos y latinos que trabajan en construcción pueden estar más dispuestos a aceptar empleos peligrosos en los que corren mayor riesgo de tener lesiones graves o mortales. Los trabajadores inmigrantes que solo se concentran en enviar remesas de dinero a su familia a menudo aceptan empleos de alto riesgo. En muchos casos, es posible que los trabajadores hispanohablantes y los inmigrantes indocumentados sientan que no pueden expresar su preocupación sobre condiciones de trabajo peligrosas.
  3. Poco énfasis en la seguridad por parte de empresas de construcción más pequeñas: por último, las estadísticas demuestran que los trabajadores inmigrantes de procedencia hispana o latina tienen más probabilidades de trabajar para empresas de construcción más pequeñas, por lo general especializadas en el sector residencial. Estas empresas a menudo no cuentan con los recursos, ni con las políticas y procedimientos necesarios para garantizar la seguridad de sus empleados, por lo menos no en la misma medida que las operaciones comerciales más grandes.

No hay excusa para poner vidas en riesgo

Por supuesto, ninguno de estos factores constituye una excusa para que las empresas de construcción pongan en riesgo la vida de los empleados. Lamentablemente, los indicios sugieren que algunas empresas de construcción se aprovechan de los trabajadores inmigrantes indocumentados y que no hablan inglés, y los ponen a trabajar en empleos peligrosos con sueldos mínimos y sin la capacitación adecuada.

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